FORD MET À L’ESSAI UNE BORNE DE RECHARGE ROBOTISÉE CONÇUE POUR AIDER LES CONDUCTEURS EN SITUATION DE HANDICAP

22/08/2022

« Ford œuvre pour la liberté de déplacement. Or, faire le plein de carburant ou recharger son véhicule peut constituer une entrave. Si la borne de recharge robotisée n’est qu’une question de commodité pour certains, elle s’avère indispensable pour d’autres. » Birger Fricke, ingénieur de recherches, Centre de recherche et d’innovation de Ford Europe

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Si, pour la plupart d’entre nous, faire le plein de carburant ou recharger un véhicule électrique n’a rien de compliqué, la tâche peut s’avérer très difficile pour les personnes âgées ou à mobilité réduite.

Face à cette problématique, Ford a mis au point un prototype de borne de recharge robotisée que les conducteurs activent à l’aide de leur smartphone, sans sortir de leur véhicule électrique1. Grâce à cette technologie, toutes les opérations nécessaires à la recharge sont confiées au robot. Le conducteur est libre de patienter dans ou en dehors de sa voiture.

Les conducteurs en situation de handicap ont déjà cité la facilité de recharge parmi les principaux facteurs pris en compte avant d’envisager l’achat d’un véhicule électrique2. Ford teste cette borne de recharge robotisée dans le cadre d’un projet de recherche visant à concevoir des solutions de recharge mains libres pour les véhicules électriques et de recharge entièrement automatisée pour les véhicules autonomes.

Après les tests initiaux en laboratoire, les chercheurs de Ford mettent désormais cette borne de recharge à l’essai en conditions réelles. Une fois la borne activée, un cache coulisse pour libérer le bras de recharge qui se déploie jusqu’à la prise, guidé par une caméra miniature. Pendant l’essai, les conducteurs pouvaient suivre l’avancement de la recharge sur l’application FordPass3. À la fin de la recharge, le bras se replie dans son logement.

À l’avenir, cette borne de recharge robotisée, fabriquée sur mesure en Allemagne par l’Université de Dortmund, pourrait être installée sur les places de parking réservées aux personnes en situation de handicap, dans les parcs de stationnement ou chez les particuliers. Cette technologie pourrait également favoriser la recharge plus efficace des flottes d’entreprise, et prendre en charge une puissance supérieure afin de réduire le temps de recharge.

À plus long terme, il semble possible d’automatiser entièrement le processus, de façon à ce que le conducteur n’ait presque plus, voire plus du tout, besoin d’intervenir : il lui suffirait d’envoyer le véhicule à la borne de recharge, l’infrastructure se chargeant de veiller à ce qu’il arrive à bon port, puis reparte de manière autonome.


En route vers l’électrification

Ce projet de recherche s’inscrit dans le cadre de l’engagement pris par Ford en faveur de l’électrification. L’opérateur du réseau de recharge IONITY prendra part à un projet de suivi visant à améliorer cette borne de recharge robotisée.

Ford étudie d’autres solutions de recharge robotisées en association avec l’Automated Valet Parking, dont une démonstration a été proposée l’an dernier au salon IAA de Munich, en Allemagne.

Le réseau de recharge Blue Oval de Ford prend de l’ampleur et compte désormais plus de 300 000 bornes installées dans toute l’Europe. Pour aider les conducteurs à trouver des bornes de recharge et à régler les frais connexes, Ford Charge Assist est accessible via l’écran tactile du système de connectivité et de divertissement SYNC 4 de Ford4.

Pour les clients professionnels, Ford Pro Charging propose des solutions de recharge sur mesure qui comprennent l’équipement, la maintenance continue et le logiciel de gestion permettant de réduire les tâches administratives et de faciliter la planification des recharges.

Aux côtés de 27 autres entreprises, Ford a récemment signé une pétition demandant que l’ensemble des voitures et des véhicules utilitaires neufs commercialisés en Europe à partir de 2035 soient zéro émission et a appelé à fixer des objectifs de développement des infrastructures de recharge des véhicules électriques en Europe afin de suivre les taux de croissance du marché.

Le constructeur est convaincu qu’une approche unifiée des gouvernements, des institutions de l’Union européenne, du secteur automobile dans son ensemble, des fournisseurs d’énergie, des autorités locales et des consommateurs est requise pour accélérer le déploiement d’infrastructures de recharge complètes, performantes et facilement accessibles chez les particuliers, au travail et dans les lieux publics5.


Citations

« Ford œuvre pour la liberté de déplacement. Or, faire le plein de carburant ou recharger son véhicule peut constituer une entrave. Si la borne de recharge robotisée n’est qu’une question de commodité pour certains, elle s’avère indispensable pour d’autres. »
Birger Fricke, ingénieur de recherches, Centre de recherche et d’innovation de Ford Europe

« J’ai arrêté de faire moi-même le plein de mon véhicule il y a des années, car c’était devenu épuisant. C’est mon mari qui s’en charge. Le lancement d’une borne de recharge robotisée me permettrait d’être beaucoup plus autonome. »

Angela Aben, employée au service communication chez Ford Europe. Elle se déplace en fauteuil roulant électrique pour gagner en mobilité et en autonomie.



Remarques

Fonction mise au point à des fins d’expérimentation uniquement. Elle n’est pas proposée à la vente actuellement.
 
2 D’après une étude menée récemment au Royaume-Uni, 61 % des conducteurs en situation de handicap ne pourraient envisager l’achat d’un véhicule électrique que si la recharge devenait plus accessible. 
 
3 L’application FordPass, compatible avec certains smartphones, est disponible en téléchargement. Des frais de message et d’utilisation des données sont susceptibles d’être facturés. Cette application propose un éventail de services connectés, dont la vérification de l’état du véhicule et des niveaux de carburant ou d’autonomie, ainsi que le verrouillage et le déverrouillage des portes à distance.
 
4 À l’heure actuelle, Ford ChargeAssist est disponible uniquement sur l’E-Transit. Restez concentré sur la route et n’utilisez pas d’appareils portables en conduisant. Privilégiez autant que possible les commandes vocales. Certaines fonctions peuvent être verrouillées pendant la conduite. La prise en charge des fonctionnalités peut varier en fonction des téléphones.
 
5 Ford estime qu’en moyenne, le taux hebdomadaire d’installation de nouvelles bornes de recharge doit être multiplié par 10 (dans les 27 États membres de l’UE et au Royaume-Uni) pour que les clients puissent compter sur un réseau de recharge dense et fiable répondant à leurs besoins en matière de mobilité.


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